Enfermedades Respiratorias

El sistema respiratorio juega un papel vital en el suministro de oxígeno al cuerpo (el combustible para todas las funciones del cuerpo). También elimina los residuos de dióxido de carbono y los desechos tóxicos, regula la temperatura, y estabiliza la sangre equilibrio ácido-alcalino (pH).


Los pulmones son la parte más grande del sistema respiratorio y tienen ambas funciones ” respiratorias” y “no respiratorias”. La función respiratoria implica el intercambio gases (la transferencia de oxígeno desde el aire a la sangre y la eliminación de dióxido de carbono de la sangre).

Las funciones pulmonares no respiratorias son mecánicas, bioquímicas y fisiológicas. Los pulmones proporcionan una defensa contra agentes infecciosos bacterianos, virales y de otro tipo; eliminan productos de desecho metabólico; controlan el flujo de agua, iones, y grandes proteínas a través de sus estructuras celulares; y producen una variedad de hormonas esenciales y agentes químicos que tienen papeles biológicos importantes.

Las enfermedades respiratorias pueden surgir por una serie de causas, incluyendo la inhalación de agentes tóxicos, accidentes, y estilos de vida nocivos, como fumar. Las infecciones, factores genéticos, y todo lo que afecta el desarrollo pulmonar, ya sea directa o indirectamente, pueden causar síntomas respiratorios.

¿Cuáles son los síntomas y causas de los problemas respiratorios?

Los síntomas respiratorios son síntomas muy comunes relacionados con los pulmones, el corazón, las emociones, ciertas condiciones o lesiones. Los términos médicos para los síntomas respiratorios incluyen disnea (dificultad para respirar), taquipnea (respiración rápida), hipopnea (respiración superficial), hiperpnea (respiración profunda) y apnea (ausencia de respiración). Los problemas respiratorios pueden presentarse de conjunto con condiciones que afectan a los pulmones directamente o en asociación con condiciones más generales, como la deshidratación o las infecciones.

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), que incluye el enfisema pulmonar, la bronquitis crónica, y el asma son las causas más comunes de los síntomas respiratorios, aunque otras causas pueden ser las infecciones, como la neumonía o la bronquitis aguda. La inflamación también puede provocar síntomas respiratorios, como sucede con la pleuritis y la bronquitis crónica. Dependiendo de la causa, los síntomas respiratorios pueden provenir de uno o ambos pulmones y pueden ir acompañados de frecuencia cardíaca rápida (taquicardia), presión arterial baja (hipotensión), u otros signos y síntomas cardiovasculares.

Las condiciones del corazón pueden conducir a síntomas respiratorios, especialmente en los casos más graves, como la insuficiencia cardiaca congestiva. La ansiedad y los ataques de pánico son dos causas adicionales muy comunes para síntomas respiratorios como la respiración rápida, la hiperventilación y el desmayo. Por su parte, la obstrucción de las vías respiratorias provoca síntomas que pueden incluir respiración rápida y superficial, así como una lesión pulmonar de un traumatismo torácico también puede conducir a síntomas de este tipo.

enfermedades-eespiratoriasEn algunos casos, los síntomas respiratorios pueden ser un signo de alguna enfermedad grave o potencialmente mortal. Ante la presencia de síntomas graves como la sudoración y dificultad severa para respirar, dolor de pecho agudo severo que se puede combinar con labios pálidos o azules, una frecuencia cardíaca rápida, fiebre alta, desmayos, o cambio en el nivel de conciencia o letargo, se debe buscar atención médica inmediata. Se recomienda lo mismo en caso de que un paciente esté recibiendo tratamiento para calmar los síntomas respiratorios, pero estos se repiten o son persistentes.

Causas pulmonares de los síntomas respiratorios

Los síntomas respiratorios pueden ser causados por enfermedades del sistema respiratorio, incluyendo:


  • La bronquitis aguda
  • El asma o alergias
  • Las bronquiectasias (ensanchamiento de las vías respiratorias)
  • La bronquiolitis o bronquitis (inflamación de las vías respiratorias pequeñas)
  • Enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC, incluye enfisema y bronquitis crónica)
  • Disminución de los niveles de oxígeno que se inspiran por una gran altura
  • El cáncer de pulmón o tumores metastásicos
  • La aspiración pulmonar (inhalación de sangre, material de vómito u otras sustancias dentro de los pulmones)
  • La hipertensión pulmonar (presión arterial alta en las arterias de los pulmones)
  • Las infecciones respiratorias, tales como el resfriado o la gripe
  • La tuberculosis (infección grave que afecta a los pulmones y otros órganos)

Causas cardiovasculares de los síntomas respiratorios

Los síntomas respiratorios también pueden ser causados ​​por trastornos del sistema cardiovascular, incluyendo:

  • Cardiomiopatía (músculo cardíaco debilitado o anormal)
  • La enfermedad cardiovascular (debido a la aterosclerosis, endurecimiento de las arterias u otras causas)
  • Enfermedad cardíaca congénita
  • La insuficiencia cardíaca congestiva (deterioro de la capacidad del corazón para bombear la sangre)
  • El infarto de miocardio (ataque al corazón)

Causas emocionales de los síntomas respiratorios

Los síntomas respiratorios también pueden ser provocados ​​por trastornos emocionales, incluyendo:

  • Enojo
  • Ansiedad
  • Miedo
  • Ataque de pánico

Causas graves de los síntomas respiratorios que pueden amenazar la vida

En algunos casos, los síntomas respiratorios pueden ser síntoma de una condición grave o potencialmente mortal, que debe ser evaluada inmediatamente en situaciones de emergencia. Estos incluyen:

  • Sobredosis de alcohol o drogas
  • La anafilaxis (reacción alérgica potencialmente mortal)
  • Trauma en el pecho
  • La asfixia con un objeto extraño en las vías respiratorias
  • La epiglotitis (inflamación potencialmente mortal de la epiglotis, un tejido colgante entre la lengua y la tráquea)
  • El infarto de miocardio (ataque al corazón)
  • Neumonía
  • El neumotórax (colapso pulmonar)
  • La embolia pulmonar (obstrucción de una arteria pulmonar debido a la coagulación de la sangre)

Debido a que los síntomas respiratorios pueden deberse a condiciones graves de salud, no buscar atención médica y tratamiento puede dar lugar a complicaciones serias y daño permanente. Una vez que se diagnostica la causa subyacente, es importante que el paciente siga correctamente el plan de tratamiento que le ha sido indicado, para reducir el riesgo de complicaciones potenciales.

Lista de enfermedades respiratorias

Cualquier condición que afecta el sistema respiratorio es considerada como una enfermedad o trastorno  respiratorio. Estas incluyen enfermedades del pulmón, cavidad pleural, bronquios, tráquea, tracto respiratorio y músculos de la respiración. Algunas de las enfermedades respiratorias más significativas son:

En general, estas condiciones afectan a las vías respiratorias, incluyendo los pulmones, así como los pasajes que transfieren el aire, recibido por la boca y la nariz, hacia los pulmones. Pueden ser de larga o corta duración, denominadas enfermedades crónicas o agudas, respectivamente. Si  no son tratadas a tiempo pueden causar un deterioro del estado de salud, discapacidad e incluso la muerte.

Enfermedades respiratorias crónicas

Las enfermedades respiratorias crónicas son enfermedades crónicas de las vías respiratorias y otras partes del pulmón.

Algunas de los más comunes son el asma, la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), cáncer de pulmón, fibrosis quística, apnea del sueño y enfermedades pulmonares profesionales. Las enfermedades respiratorias afectan a todas las edades: niños, adolescentes, adultos y ancianos. La mayoría de estas enfermedades son de naturaleza crónica y todas tienen un gran impacto no sólo en el individuo con la enfermedad, sino en la familia, la comunidad y el sistema de salud.

Factores de riesgo

Los dos factores de riesgo más importantes para las enfermedades respiratorias crónicas son el humo del tabaco (a través de personal de fumar y la exposición al humo de segunda mano) y la calidad del aire en interiores y al aire libre. Los que fuman cigarrillos incrementan su riesgo de desarrollar cáncer de pulmón, enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) y asma. Las personas que tienen la enfermedad respiratoria crónica deben abstenerse de fumar (o estar expuesto al humo de segunda mano) y tanto como sea posible garantizar una alta calidad del aire que respiran.

gripeInfección respiratoria aguda

La infección respiratoria aguda es una infección grave que impide la función respiratoria normal. Por lo general, comienza como una infección viral en la nariz, la tráquea (tráquea), o los pulmones. Si la infección no se trata, puede extenderse a todo el sistema respiratorio.

La infección respiratoria aguda impide que el cuerpo reciba oxígeno y puede provocar la muerte. Si sospechas que tú o alguien más puede estar sufriendo de esta condición, consulte con un profesional médico de inmediato.

Además, las infecciones respiratorias agudas son infecciosas, lo que significa que pueden transmitirse de una persona a otra.

Esta enfermedad es bastante generalizada. Es especialmente peligrosa para los niños, adultos mayores y personas con trastornos del sistema inmunológico. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), las infecciones respiratorias agudas matan a un estimado de 2.6 millones de niños anualmente cada año en todo el mundo.

Síntomas

Los primeros síntomas de una infección respiratoria aguda por lo general aparecen en la nariz y los pulmones superiores. Otros síntomas incluyen:

Congestión, ya sea en los senos nasales o pulmones, secreción nasal, tos, dolor de garganta, dolor en el cuerpo, fatiga. Si la enfermedad avanza, puede haber fiebre alta y escalofríos. Otros síntomas graves son:

Dificultad para respirar, mareos, nivel de oxígeno bajo en la sangre, pérdida de la conciencia.

causas-enfermedades-respiratoriasCausas

Aunque algunas de las causas de la enfermedad son desconocidas, unas pocas han sido identificadas:

Los adenovirus. Los adenovirus son una clase de microorganismos que pueden causar infección respiratoria aguda. Los adenovirus se componen de más de 50 tipos diferentes de virus que causan el resfriado común, bronquitis y neumonía.

Neumococo. El neumococo es un tipo de bacteria que causa la meningitis. Sin embargo, también puede desencadenar ciertas enfermedades respiratorias, como la neumonía.

Los rinovirus. Los rinovirus son la fuente del resfriado común, que en la mayoría de los casos no es complicado. Sin embargo, en los muy jóvenes, los ancianos y las personas con un sistema inmunológico débil, un resfriado puede avanzar a una infección respiratoria aguda.

Factores de riesgo

 Si bien es casi imposible evitar a los virus y las bacterias, ciertos factores de riesgo aumentan la probabilidad de desarrollar una infección respiratoria aguda. Los sistemas inmunológicos de los niños y los ancianos son más propensos a ser afectados por virus. Los niños están especialmente en riesgo debido a su constante contacto con otros niños que podrían ser portadores del virus. Los niños a menudo no se lavan las manos con regularidad, se frotan los ojos, y se meten los dedos en la boca, lo que resulta en la propagación del virus.

Las personas con enfermedades del corazón u otros problemas pulmonares tienen más probabilidades de contraer una infección respiratoria aguda. Cualquier persona cuyo sistema inmunológico podría debilitado por otra enfermedad está en riesgo. Los fumadores también están en alto riesgo y tienen más problemas para recuperarse de ella.

Tratamiento

Con muchos virus, no hay cura conocida. Su médico puede recetarle medicamentos para controlar sus síntomas. Si la infección viral resulta en una “infección secundaria”, causadas por bacterias, algunos análisis le ayudarán al médico a determinar qué tipo de antibiótico se debe usar.

Complicaciones

Las complicaciones de la infección respiratoria aguda son extremadamente graves y pueden causar daños permanentes e incluso la muerte. Ellos incluyen:

Paro respiratorio, insuficiencia respiratoria, insuficiencia cardíaca congestiva,

Prevención

 La mayoría de las causas de una infección respiratoria aguda no son tratables. Por lo tanto, la prevención es el mejor método para protegerse de las infecciones respiratorias dañinas. Practique una buena higiene haciendo lo siguiente:

  • Lávese las manos con frecuencia, especialmente después de haber estado en un lugar público.
  • Estornuda siempre en el brazo de su camisa o en un tejido. Aunque esto puede no aliviar sus propios síntomas, impedirá la propagación de enfermedades respiratorias infecciosas.
  • Evita tocarte la cara, especialmente los ojos y la boca, para evitar la introducción de gérmenes en su sistema.

Debes evitar fumar y asegúrate de incluir un montón de vitaminas en tu dieta, como la vitamina C, que ayuda a estimular su sistema inmunológico.

Enfermedades pulmonares restrictivas

La enfermedad pulmonar restrictiva se distingue de las enfermedades pulmonares obstructivas por tener una relación FEV1 / FVC normal. En otras palabras, las vías respiratorias no están obstruidas, sin embargo, los pulmones no pueden inflarse a un volumen normal, dando un anormalmente bajo FVC. En contraste con el asma, la bronquitis crónica y el enfisema, los pulmones tienen un bajo cumplimiento. Son rígidos y difíciles de inflar, y esta es una razón por la cual el paciente tiene disnea (falta de aire).

pulmonesEl delicado tejido de los pulmones puede ser dañado fácilmente por las infecciones y diversos factores ambientales. El citomegalovirus, por ejemplo, es uno de un número de virus que atacan a las células epiteliales de los alvéolos. A menudo es prominente cuando se ve comprometido el sistema inmune, como en el SIDA o en un paciente que está recibiendo fármacos inmunosupresores.

Las células de tipo I suelen ser las más propensas a sufrir daños. Afortunadamente, el epitelio alveolar se regenera fácilmente, pero sólo si la matriz de tejido conectivo se mantiene intacta. Las células de tipo II migran a los sitios de daño, se dividen y se convierten en células tipo I.

Si la matriz de tejido conectivo no está demasiado dañada, podría ser reparada, y los alvéolos volver más o menos a su condición normal. Pero más allá de cierto punto, el daño no puede ser reparado y la curación no reproduce la estructura normal del pulmón.

Trastornos restrictivos

Un ejemplo importante es la asbestosis, que resulta de la inhalación a largo plazo de polvo de amianto. Aunque en los países desarrollados, el asbesto es mucho más cuidadosamente controlado que antes, siguen apareciendo casos, ya que pueden aparecer 30 años después de la exposición ocupacional.

Otro tipo de enfermedad pulmonar restrictiva y que aparece por razones desconocidas es la fibrosis pulmonar idiopática. Como su nombre lo indica, se desconoce la causa de la fibrosis pulmonar idiopática. Tiende a aparecer en personas mayores de 50 años de edad y se sabe que hay por lo menos alguna conexión con el tabaquismo. A diferencia de asma y EPOC, hay poca inflamación. La fibrosis extensa se desarrolla en los espacios intersticiales entre los alvéolos. La supervivencia tras el diagnóstico puede ser sólo de tres años, aunque algunos pacientes pueden vivir mucho más tiempo.

La sarcoidosis es una enfermedad inflamatoria de etiología desconocida, aunque una respuesta inmune celular exagerada a los antígenos está probablemente implicada de alguna manera. El trastorno se caracteriza por la acumulación de macrófagos denominados granulomas. Sin embargo, éstos carecen de la caseosa interior (similar al queso) de granulomas que se encuentran en la tuberculosis. Los granulomas en la sarcoidosis se encuentran más comúnmente en los ganglios linfáticos del mediastino y los pulmones, pero puede ocurrir en otros órganos. El trastorno a menudo se manifiesta en adultos jóvenes y no está vinculado con el tabaquismo.

El síndrome de dificultad respiratoria infantil, que se produce en niños prematuros que carecen de tensio-activo suficiente, también es una enfermedad pulmonar restrictiva.

Prevención de las infecciones del tracto respiratorio (ITR)

Hay algunas cosas muy simples que puedes hacer para evitar contraer una infección del tracto respiratorio (ITR) o propagar la infección a otras personas si tienes una. Estas cosas pueden sonar simples, pero la investigación muestra que son muy eficaces para reducir la propagación de infecciones – incluso graves.

Quédese en casa si está enfermo.  Si tienes un resfriado o la gripe (influenza) o cualquier infección del tracto respiratorio (ITR) consulta a tu médico si es necesario y permanece en casa hasta que te sientas mejor. Esto te ayudará liberarte de la infección más rápido, y también significa que no vas a entrar en contacto con otras personas y propagar tu infección.

La vacuna contra la gripe. Vacúnate contra la gripe todos los años justo antes del invierno, esto puede ayudarte a protegerte de contraer la gripe. Cada año, la vacuna contra la gripe será diferente, y contendrá las cepas más comunes del virus de la gripe que están causando la infección.

vacunacionEstar vacunado te protege no sólo le de la infección (es decir, te hace inmune a la enfermedad), sino que también protege a todos en la comunidad en su conjunto, al reducir el número de personas que pueden atrapar las infecciones y pasarlas a otros. Esto se llama “inmunidad de grupo” y es especialmente importante para cualquier persona que está en riesgo de las complicaciones de una infección de gripe, o si está en contacto con personas que podrían verse gravemente enfermas si tienen gripe (por ejemplo, los niños muy pequeños o personas mayores).

Ayuda a prevenir la propagación de enfermedades respiratorias infecciosas al:

  • Lavarte regularmente las manos con jabón y agua corriente, sobre todo antes de preparar y comer los alimentos y después de sonarte la nariz.
  • Toser y estornudar en un pañuelo de papel y luego tirarlo a la basura.
  • Cubrirte la boca al estornudar o toser.
  • Mantener las manos lejos de los ojos, la nariz y la boca.
  • Evitar compartir vasos y cubiertos al comer o beber.
  • Mantener las superficies del hogar limpias.

Los virus y bacterias que causan infecciones y enfermedades del tracto respiratorio (ITR) pueden propagarse de persona a persona. Cuando alguien con la infección tose, estornuda, se ríe o habla las gotitas de infección portadores se convierten en aire y pueden infectar a otros.

El simple acto de lavarse las manos frecuentemente con jabón y agua corriente de manera muy eficaz reduce su probabilidad de contraer una ITR como un resfriado o gripe, o contagiar a otras personas, especialmente los niños pequeños. Esto ayudará a eliminar los virus o bacterias que pueden estar presentes en tus manos o en tu hogar.

Los virus y las bacterias pueden propagarse si tocas superficies tales como barandillas o picaportes después de ir al baño y no lavarte las manos, o si estornudas o toses en tus manos y luego tocas una superficie, es por eso que también es importante lavarse las manos antes de comer o preparar alimentos.

Las bacterias y los virus que causan la infección pueden sobrevivir incluso en las superficies del hogar. Las buenas prácticas de higiene también incluyen el uso de productos de limpieza del hogar para limpiar las superficies en su casa que se tocan o son utilizadas por otros, y que podrían ser una fuente potencial de infección.

Nuestro sistema inmunológico se enfrenta a bacterias y virus cada día, la mayoría de los cuales no causarán una infección grave. Las buenas prácticas de higiene hacen que sea menos probable que los virus o bacterias que pueden estar presentes en tus manos o en tu hogar causen una enfermedad respiratoria.

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