Causas y factores de riesgo de la fibrosis pulmonar

La fibrosis pulmonar cicatriza y espesa el tejido alrededor y entre los alvéolos en los pulmones, lo que dificulta el paso del oxígeno hacia el torrente sanguíneo. El daño puede ser causado por muchos factores diferentes, incluyendo toxinas en el aire del lugar de trabajo, ciertas enfermedades pulmonares e incluso algunos tipos de tratamientos médicos.


Factores ocupacionales y ambientales. La exposición a largo plazo a una serie de productos tóxicos y contaminantes puede dañar los pulmones. Estos productos pueden ser:

• El polvo de sílice
• Las fibras de asbesto
• El polvillo del grano
• Excrementos de aves y animales

Los tratamientos de radiación. Algunas personas que reciben radioterapia para el cáncer de pulmón o de mama muestran signos de daño pulmonar meses o incluso años después del tratamiento inicial. La gravedad del daño depende de:

• ¿Qué parte del pulmón fue expuesta a la radiación?
• La cantidad total de radiación administrada
• Si también se utilizó la quimioterapia
• La presencia de una enfermedad pulmonar subyacente

Medicamentos. Muchos medicamentos pueden dañar los pulmones, especialmente:

  • Los medicamentos de quimioterapia. Las drogas diseñadas para matar las células de cáncer, como el metotrexato (Trexall) y ciclofosfamida (Cytoxan), también pueden dañar el tejido pulmonar.
  • Medicamentos para el corazón. Algunos medicamentos utilizados para tratar latidos cardíacos irregulares, como amiodarona (Cordarone, Nexterone, Pacerone) o propranolol (Inderol, Inderide, Innopran) pueden dañar el tejido pulmonar.
  • Algunos antibióticos. Nitrofurantoína (Macrobid, Macrodantin, otros) y sulfasalazina (Azulfidine) pueden causar daño pulmonar.

Condiciones médicas

El daño pulmonar también puede ser resultado de:


• Tuberculosis
• Neumonía
• Lupus eritematoso sistémico
• Artritis reumatoide
• Sarcoidosis
• Esclerodermia

La fibrosis pulmonar idiopática: cuando no se conoce la causa

La lista de sustancias y las condiciones que pueden conducir a la fibrosis pulmonar es larga. Aun así, en muchos casos, la causa puede resultar desconocida. La fibrosis pulmonar sin causa conocida se llama fibrosis pulmonar idiopática.

Los investigadores tienen varias teorías sobre lo que podría desencadenar la fibrosis pulmonar idiopática, incluidos los virus y la exposición al humo de tabaco. Debido a que un tipo de fibrosis pulmonar idiopática es hereditaria, se cree también que la herencia desempeña un papel importante.

Los factores de riesgo

Los factores que hacen a una persona más susceptible a la fibrosis pulmonar incluyen:

  • Edad. Aunque la fibrosis pulmonar se ha diagnosticado en niños y bebés, es mucho más probable que el trastorno afecte a los adultos de mediana edad y mayores.
  • Fumar. Los fumadores y ex fumadores desarrollan más la fibrosis pulmonar que las personas que nunca han fumado.
  • La ocupación. Se tiene un mayor riesgo de desarrollar fibrosis pulmonar si trabaja en la minería, la agricultura o la construcción, o si se está expuesto a los contaminantes conocidos por dañar los pulmones.
  • Los tratamientos de cáncer. La radioterapia en el pecho o el uso de ciertos medicamentos de quimioterapia hacen que una persona sea más susceptible a la fibrosis pulmonar.
  • Factores genéticos. Algunos tipos de fibrosis pulmonar parecen ocurrir dentro de las familias, así que se sospecha de un componente genético. 

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