Causas y factores de riesgo de la tos crónica

Una tos ocasional es normal, eso ayuda a eliminar las sustancias extrañas y secreciones en los pulmones y previene las infecciones, sin embargo, una tos que persiste por semanas suele ser el resultado de un problema subyacente. En muchos casos, está involucrada más de una causa.


Las principales causas

• Goteo nasal. Cuando la nariz o los senos nasales producen más mucosidad, puede gotear por la parte posterior de la garganta y provocar el reflejo de la tos. Esta condición también se conoce como síndrome de tos de la vía aérea superior.

• Asma. Una tos relacionada con el asma puede aparecer y desaparecer con las estaciones, aparecerá después de una infección del tracto respiratorio superior, o llegar a ser peor cuando se está expuesto al aire frío, ciertos productos químicos o fragancias. En algunos tipos de asma, la tos es el síntoma principal.

• Enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE). En esta condición común, el ácido del estómago retrocede hacia el tubo que conecta el estómago y la garganta (esófago). La irritación constante puede conducir a la tos crónica. La tos, a su vez, empeora la ERGE, formando un círculo vicioso.

Los estudios han demostrado que las tres causas anteriores, solas o en combinación, son responsables de 90 % de los casos de tos crónica.

Otras causas

• Infecciones. Una tos puede persistir mucho tiempo después que la mayoría de los síntomas de un resfriado, la gripe, la neumonía u otra infección de las vías respiratorias superiores, han desaparecido. Una causa no poco frecuente de la tos crónica en adultos es la tos ferina.

• Medicamentos para la presión arterial. Los inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina (ACE), que son comúnmente prescritos para la presión arterial alta y la insuficiencia cardiaca, pueden causar la tos crónica en algunas personas.


• La bronquitis crónica. Esta inflamación de los bronquios puede causar congestión, falta de aliento, sibilancias y una tos que produce esputo descolorido. La mayoría de las personas con bronquitis crónica son fumadores actualmente o lo fueron.

Causas menos comunes

• Aspiración
• Bronquiectasia
• Bronquiolitis
• Bronquitis crónica de una enfermedad infecciosa
• EPOC
• Fibrosis quística
• Aspiración de cuerpos extraños
• Reflujo laringofaríngeo
• El cáncer de pulmón
• Bronquitis eosinofílica no asmática
• Sarcoidosis

Los factores de riesgo

Ser un fumador o haberlo sido es uno de los principales factores de riesgo para la tos crónica. La exposición frecuente al humo de segunda mano también puede conducir a la tos y el daño a los pulmones.

Las mujeres tienden a tener reflejos de tos más sensibles, por lo que son más propensas que los hombres a desarrollar una tos crónica.

Complicaciones de la tos crónica

Tener una tos persistente puede ser agotador. Los ataques de tos pueden interrumpir su sueño y causar otra variedad de problemas, incluyendo:

• Dolor de cabeza
• Mareos
• Sudoración excesiva
• Incontinencia urinaria
• Fractura de costillas

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