Causas y factores de riesgo para el enfisema

• El principal factor de riesgo para el enfisema es fumar, lo que activa las células inflamatorias en el pulmón. Esta inflamación provoca hinchazón dentro de los bronquiolos y la activación de las enzimas llamadas proteasas, que atacan y destruyen el tejido pulmonar, es decir, las estructuras de las paredes alveolares. Esto conlleva a la formación de un enfisema, que comienza en los bronquios, y poco a poco se extiende periféricamente a los confines del pulmón. Se dice también que el desarrollo de un enfisema pulmonar está asociado con cierta contribución genética, ya que no todas las personas que fuman sufren de enfisema.


• También existe una forma hereditaria de enfisema. La condición relativamente rara conocida como deficiencia de alfa 1-antitripsina es la deficiencia genética de una sustancia química que protege el pulmón del daño por proteasas.

• El enfisema es también un componente de envejecimiento. A medida que los pulmones se hacen mayores, las propiedades elásticas disminuyen y las tensiones que se desarrollan pueden dar lugar a pequeñas áreas de enfisema.

Otras causas menos comunes del enfisema son:

• El uso de drogas por vía intravenosa.

• Deficiencias inmunitarias, donde las infecciones como Pneumocystis carinii pueden causar cambios inflamatorios en el pulmón

• Enfermedades del tejido conectivo (síndrome de Ehlers-Danlos, síndrome de Marfan), en las que un tejido elástico anormal en el cuerpo puede provocar el fallo de los alvéolos.

En los países subdesarrollados, una causa común de enfisema es la contaminación del aire interior. En estas poblaciones, es muy común tener estufas de interior en la cocina y el humo producido en ellas puede dañar los pulmones.

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