¿Cuáles son los síntomas y causas de los problemas respiratorios?

Los síntomas respiratorios son síntomas muy comunes relacionados con los pulmones, el corazón, las emociones, ciertas condiciones o lesiones. Los términos médicos para los síntomas respiratorios incluyen disnea (dificultad para respirar), taquipnea (respiración rápida), hipopnea (respiración superficial), hiperpnea (respiración profunda) y apnea (ausencia de respiración). Los problemas respiratorios pueden presentarse de conjunto con condiciones que afectan a los pulmones directamente o en asociación con condiciones más generales, como la deshidratación o las infecciones.


La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), que incluye el enfisema pulmonar, la bronquitis crónica, y el asma son las causas más comunes de los síntomas respiratorios, aunque otras causas pueden ser las infecciones, como la neumonía o la bronquitis aguda. La inflamación también puede provocar síntomas respiratorios, como sucede con la pleuritis y la bronquitis crónica. Dependiendo de la causa, los síntomas respiratorios pueden provenir de uno o ambos pulmones y pueden ir acompañados de frecuencia cardíaca rápida (taquicardia), presión arterial baja (hipotensión), u otros signos y síntomas cardiovasculares.

Las condiciones del corazón pueden conducir a síntomas respiratorios, especialmente en los casos más graves, como la insuficiencia cardiaca congestiva. La ansiedad y los ataques de pánico son dos causas adicionales muy comunes para síntomas respiratorios como la respiración rápida, la hiperventilación y el desmayo. Por su parte, la obstrucción de las vías respiratorias provoca síntomas que pueden incluir respiración rápida y superficial, así como una lesión pulmonar de un traumatismo torácico también puede conducir a síntomas de este tipo.

En algunos casos, los síntomas respiratorios pueden ser un signo de alguna enfermedad grave o potencialmente mortal. Ante la presencia de síntomas graves como la sudoración y dificultad severa para respirar, dolor de pecho agudo severo que se puede combinar con labios pálidos o azules, una frecuencia cardíaca rápida, fiebre alta, desmayos, o cambio en el nivel de conciencia o letargo, se debe buscar atención médica inmediata. Se recomienda lo mismo en caso de que un paciente esté recibiendo tratamiento para calmar los síntomas respiratorios, pero estos se repiten o son persistentes.

Causas pulmonares de los síntomas respiratorios

Los síntomas respiratorios pueden ser causados por enfermedades del sistema respiratorio, incluyendo:

• La bronquitis aguda
• El asma o alergias
• Las bronquiectasias (ensanchamiento de las vías respiratorias)
• La bronquiolitis o bronquitis (inflamación de las vías respiratorias pequeñas)
• Enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC, incluye enfisema y bronquitis crónica)
• Disminución de los niveles de oxígeno que se inspiran por una gran altura
• El cáncer de pulmón o tumores metastásicos
• La aspiración pulmonar (inhalación de sangre, material de vómito u otras sustancias dentro de los pulmones)
• La hipertensión pulmonar (presión arterial alta en las arterias de los pulmones)
• Las infecciones respiratorias, tales como el resfriado o la gripe
• La tuberculosis (infección grave que afecta a los pulmones y otros órganos)

Causas cardiovasculares de los síntomas respiratorios

Los síntomas respiratorios también pueden ser causados ​​por trastornos del sistema cardiovascular, incluyendo:
• Cardiomiopatía (músculo cardíaco debilitado o anormal)
• La enfermedad cardiovascular (debido a la aterosclerosis, endurecimiento de las arterias u otras causas)
• Enfermedad cardíaca congénita
• La insuficiencia cardíaca congestiva (deterioro de la capacidad del corazón para bombear la sangre)
• El infarto de miocardio (ataque al corazón)


Causas emocionales de los síntomas respiratorios

Los síntomas respiratorios también pueden ser provocados ​​por trastornos emocionales, incluyendo:

• Enojo
• Ansiedad
• Miedo
• Ataque de pánico

Causas graves de los síntomas respiratorios que pueden amenazar la vida

En algunos casos, los síntomas respiratorios pueden ser síntoma de una condición grave o potencialmente mortal, que debe ser evaluada inmediatamente en situaciones de emergencia. Estos incluyen:

• Sobredosis de alcohol o drogas
• La anafilaxis (reacción alérgica potencialmente mortal)
• Trauma en el pecho
• La asfixia con un objeto extraño en las vías respiratorias
• La epiglotitis (inflamación potencialmente mortal de la epiglotis, un tejido colgante entre la lengua y la tráquea)
• El infarto de miocardio (ataque al corazón)
• Neumonía
• El neumotórax (colapso pulmonar)
• La embolia pulmonar (obstrucción de una arteria pulmonar debido a la coagulación de la sangre)

Preguntas frecuentes para diagnosticar la causa de los síntomas respiratorios

Para diagnosticar una condición asociada a los síntomas respiratorios, el médico probablemente realizará varias preguntas, por ejemplo:

• ¿Cuando notó por primera vez los síntomas respiratorios?
• ¿En qué momento aparecen normalmente los síntomas respiratorios?
• ¿Tiene otros síntomas?
• ¿Qué medicamentos está tomando?
• ¿Tiene alguna alergia?

Debido a que los síntomas respiratorios pueden deberse a condiciones graves de salud, no buscar atención médica y tratamiento puede dar lugar a complicaciones serias y daño permanente. Una vez que se diagnostica la causa subyacente, es importante que el paciente siga correctamente el plan de tratamiento que le ha sido indicado, para reducir el riesgo de complicaciones potenciales.

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