5 enfermedades pulmonares mortales

Seguramente has oído hablar sobre enfermedades pulmonares como la tuberculosis y la fibrosis quística, pero ¿sabías qué tan perjudiciales pueden ser para nuestro cuerpo? Ambas enfermedades se incluyen entre los cinco problemas pulmonares más mortales que podemos desarrollar. A continuación estaremos hablando sobre sus características y qué esperar si usted o un miembro de la familia se ven afectados.


  1. La tuberculosis (TB)

La tuberculosis es una infección bacteriana que afecta con mayor frecuencia a los pulmones, pero también puede afectar al sistema linfático y otros órganos vitales, causando la muerte del tejido en las áreas infectadas.

La mayoría de las personas que están expuestas a la TB nunca desarrollan síntomas, ya que las bacterias pueden vivir de forma inactiva en el cuerpo. Esta condición se conoce como tuberculosis latente. Pero cuando el sistema inmunológico se debilita, las bacterias pueden activarse y desarrollar la tuberculosis real. La tuberculosis activa puede ser fatal si no se trata.

Síntomas: los síntomas de la tuberculosis pueden variar dependiendo del órgano(s) infectado. Los más comunes incluyen:

  • pulmonesTos que dura tres semanas o más
  • Dolor en el pecho
  • Tos con sangre o esputo (flema liberada desde el interior de los pulmones)
  • Debilidad o fatiga
  • Pérdida de peso
  • Inapetencia
  • Escalofríos
  • Fiebre
  • Sudoración nocturna

Tratamiento: existen diferentes tipos de tratamiento que han demostrado eficacia contra la tuberculosis. La agresividad del tratamiento escogido depende de la magnitud de la infección.  Los expertos plantean que una vez que se tenga la tuberculosis, la persona portará la enfermedad por el resto de su vida, experimentando brotes ocasionales, especialmente cuando esté bajo estrés. Afortunadamente los pacientes que siguen una estrecha vigilancia de la enfermedad junto con su médico, pueden mantener los síntomas más graves bajo control.

  1. La hipertensión pulmonar

 

La persona con hipertensión pulmonar es aquella que tiene una presión arterial anormalmente alta en las arterias de los pulmones. Esta condición hace que el lado derecho del corazón trabaje más de lo normal para empujar la sangre, lo que puede derivar en insuficiencia cardíaca.

Síntomas: los síntomas de la hipertensión pulmonar pueden incluir:

  • Dolor de pecho
  • Fatiga
  • Letargo
  • Desmayos repentinos
  • Hinchazón de las piernas (edema)

Tratamiento: se trata de una enfermedad pulmonar con una tasa de supervivencia muy baja. Entre los tratamientos más comunes se encuentran el uso de medicamentos vaso-dilatadores, cirugías como la septostomía auricular y el trasplante de pulmón.


  1. La fibrosis quística (FQ)

La fibrosis quística es una enfermedad genética que afecta a las glándulas productoras de moco y sudor. La condición hace que el moco se torne espeso y pegajoso en los pulmones. A medida que el moco se acumula, puede bloquear las vías respiratorias y crear un entorno más propenso al crecimiento de bacterias.

La FQ también evita que las enzimas digestivas necesarias lleguen a los intestinos. El cuerpo necesita estas enzimas para digerir los nutrientes presentes en los alimentos que comemos, por eso la mayoría de las personas con FQ están desnutridos.

Síntomas: los pacientes pueden tener una variedad de síntomas, incluyendo:

  • Piel con sabor muy salado
  • Tos persistente, a veces con flema
  • Infecciones pulmonares frecuentes
  • Sibilancias o dificultad para respirar
  • Crecimiento pobre o poca ganancia de peso a pesar de tener buen apetito
  • Dificultad para hacer las deposiciones o heces voluminosas, grasientas

Tratamiento: la FQ es una enfermedad mortal para la que no existe una cura conocida. Muchas personas no sobreviven más allá de los 30 años. El tratamiento utilizado por los médicos es principalmente de apoyo, por ejemplo tratamientos respiratorios, medicamentos y suplementos nutricionales.

  1. El síndrome de dificultad respiratoria aguda (SDRA)

Ocurre cuando se acumula líquido en pequeños y elásticos sacos de aire en los pulmones. Tener más líquido en los pulmones significa recibir menos oxígeno en el torrente sanguíneo, privando a los órganos del oxígeno que necesitan para funcionar.

El SDRA se produce normalmente en personas que ya están gravemente enfermas o que tienen lesiones importantes. Por lo general, se desarrolla entre unas horas y unos pocos días después de la enfermedad o trauma original.

Síntomas: los síntomas del SDRA incluyen:

  • Dificultad respiratoria severa
  • Respiración dificultosa e inusualmente rápida
  • Presión arterial baja
  • Confusión y cansancio extremo

Tratamiento: no hay cura para el SDRA, el tratamiento principal se basa en la atención de apoyo al paciente hasta que el proceso inflamatorio desaparece. Esto podría llevar días o semanas.

La enfermedad es muy impredecible. Muchas personas que desarrollan SDRA no sobreviven y el riesgo de muerte aumenta con la edad y la gravedad. De los que sobreviven, algunos se recuperan por completo, pero otros experimentan un daño duradero en sus pulmones y otras partes del cuerpo.

  1. El cáncer de pulmón

El cáncer de pulmón comienza cuando células anormales crecen fuera de control en los pulmones. Esta enfermedad y el hábito de fumar a menudo van de la mano, pero estudios recientes han documentado un número creciente de casos en personas no fumadoras, especialmente mujeres.

Síntomas: lo que hace del cáncer de pulmón una condición tan mortal es que inicialmente no tiene ningún signo o síntoma. A medida que el cáncer avanza, los síntomas pueden incluir tos, respiración sibilante, falta de aire y moco con sangre.

Tratamiento: como con otros tipos de cáncer, el cáncer de pulmón se puede tratar con quimioterapia, radiación y extirpación quirúrgica del tumor. Aun así la tasa de supervivencia es baja.

Un aspecto a tener en cuenta cuando se habla de cualquier enfermedad o trastorno pulmonar es que cuando se ven afectados los pulmones, también se verá afectado el corazón. Del mismo modo si se tiene una enfermedad del corazón, pueden surgir problemas pulmonares. Son dos órganos que trabajan de la mano.

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