Humo de segunda mano: evite los peligros en el aire

La exposición a las toxinas del humo de segunda mano puede causar asma, cáncer y otros problemas graves. Sea consciente de lo está respirando y considere algunas medidas prácticas para preservar su salud.


Generalmente se conocen los riesgos que tiene una persona fumadora, pero ¿qué pasa con las personas que son fumadoras pasivas? Lamentablemente, el humo de segunda mano también causa o contribuye a diversos problemas de salud, incluyendo enfermedades del corazón, enfermedades pulmonares y diversos tipos de cáncer. De ahí la importancia de comprender lo que este fenómeno representa para ti y para tus seres queridos.

¿Qué hay en el humo de segunda mano?

El humo de segunda mano, también conocido como humo ambiental del tabaco, incluye el humo que exhala un fumador, que es el principal, además del humo que sale directamente del tabaco o cigarro en combustión, que es el secundario. Este humo en general contiene miles de sustancias químicas tóxicas, entre ellas:

  • El amoníaco, que se utiliza en productos de limpieza
  • El butano, utilizado en fluidos ligeros
  • El monóxido de carbono, que se encuentra en el escape de los automóviles
  • El cromo, que se utiliza para fabricar acero
  • El cianuro, utilizado en la industria química de armas
  • El formaldehido, un químico industrial
  • El plomo, un metal tóxico
  • El polonio, una sustancia radiactiva
  • Las partículas peligrosas en el humo de segunda mano pueden permanecer en el aire durante horas o incluso más. Los residuos que se adhieren al pelo de un fumador y su ropa, así como en cojines, alfombras y otras mercancías, también pueden suponer riesgos, especialmente para los niños.

¿Qué tan riesgoso es el humo de segunda mano?

Este humo contribuye o causa problemas de salud graves, incluyendo:

  • Enfermedad pulmonar. La exposición al humo de segunda mano puede agravar las condiciones respiratorias, especialmente para las personas que tienen asma o enfermedad pulmonar obstructiva crónica.
  • Enfermedades del corazón. El humo de segunda mano daña los vasos sanguíneos e interfiere con la circulación, lo que aumenta el riesgo de enfermedades y ataques al corazón. Estudio recientes sugieren que el humo de segunda mano aumenta el riesgo de muerte súbita cardíaca.
  • Cáncer. El humo de segunda mano es un factor de riesgo conocido para el cáncer de pulmón. Además, contiene benceno, lo que aumenta el riesgo de padecer leucemia.
  • Ahora bien, existe un conjunto de riegos adicionales para los niños, quienes son especialmente vulnerables ante los efectos del humo de otras personas fumadoras. Por ejemplo:
  • Bajo peso al nacer: la exposición al humo de segunda mano durante el embarazo aumenta el riesgo de bajo peso al nacer.
  • Síndrome de muerte súbita del lactante: el humo de segunda mano aumenta este riesgo.
  • Asma: aumenta el riesgo y la gravedad del asma infantil.
  • Infecciones: los niños que viven con fumadores tienen más probabilidades de desarrollar bronquitis, neumonía e infecciones del oído medio.

¿Cómo evitamos ser fumadores pasivos?

Con una buena planificación, tú puede reducir o eliminar la exposición al humo de otras personas fumadoras. Recuerda, es tu derecho respirar aire limpio. Comienza con estos sencillos consejos:

  • No permitas que fumen en tu casa. Si los miembros de la familia o invitados quieren fumar, pídeles que salgan. El aire acondicionado y sistemas de ventilación no eliminan eficazmente el humo presente en el aire.
  • No permitas que fumen en tu vehículo. Si un pasajero debe fumar en el camino, haz una parada de descanso para fumar fuera del coche.
  • Insiste en que se apliquen las restricciones de fumar en el trabajo. Muchos países tienen leyes contra el tabaquismo en los centros de trabajo.
  • Elije los centros de ambientes libres de humo. Esto se aplica a las instalaciones de cuidado de niños, así como instalaciones para los adultos mayores. Elije sólo aquellos que tienen una política de no fumar.
  • Patrocina empresas con políticas de no-fumadores. Escoge restaurantes libres de humo. Cuando estés de viaje, solicita habitaciones de no fumadores en el hotel.
  • Si tienes un amigo o familiar que fuma, ofrécele apoyo y estímulo para que deje de fumar. Toda la familia podrá cosechar los beneficios.

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