Causas y factores de riesgo de la tuberculosis

La tuberculosis es causada por bacterias que se transmiten de persona a persona a través de gotitas microscópicas liberadas en el aire. Esto puede ocurrir cuando alguien con tuberculosis activa no se trata, tose, habla, estornuda, escupe, se ríe o canta.


Aunque la tuberculosis es contagiosa, no se pega fácilmente. Es mucho más probable contagiarse con alguien de la familia o el trabajo, que con un extraño. La mayoría de las personas con TB activa que han tenido un tratamiento farmacológico adecuado durante al menos dos semanas dejan de ser contagiosas.

El VIH y la tuberculosis

Desde la década de 1980, el número de casos de tuberculosis ha aumentado dramáticamente debido a la propagación del VIH, el virus que causa el SIDA. La tuberculosis y VIH tienen una relación mortal, cada una impulsa el progreso de la otra.

La infección con el VIH suprime el sistema inmunitario, lo que hace difícil para el organismo controlar las bacterias de la tuberculosis. Como resultado, las personas con VIH tienen más probabilidades de contraer la tuberculosis y pasar de la fase latente de la enfermedad a la fase activa.

La tuberculosis resistente a los medicamentos

Otra razón por la que la tuberculosis sigue siendo una importante causa de muerte, es el aumento de las cepas resistentes. Desde hace 60 años, cuando se utilizaron los primeros antibióticos para combatir la tuberculosis, algunos gérmenes han desarrollado la capacidad de sobrevivir, capacidad que se trasmite a los descendientes. Las cepas de tuberculosis resistentes a los medicamentos surgen cuando un antibiótico no es capaz de eliminar todas las bacterias a las que va dirigido. Las bacterias que sobreviven se vuelven resistentes a ese fármaco en particular y a otros antibióticos también.

Los factores de riesgo

Cualquier persona puede contraer la tuberculosis, pero ciertos factores pueden aumentar el riesgo de la enfermedad. Estos factores incluyen:


Un sistema inmunológico deficiente

Un sistema inmune fuerte puede combatir con éxito a las bacterias de la tuberculosis, pero el organismo no puede realizar una defensa efectiva si su resistencia es baja. El sistema inmunológico puede debilitarse por algunas enfermedades y el consumo de varios medicamentos, incluyendo:

• El VIH / SIDA
• Diabetes
• Enfermedad renal en etapa terminal
• Ciertos tipos de cáncer
• El tratamiento del cáncer, como la quimioterapia
• Los medicamentos para prevenir el rechazo de órganos trasplantados
• Algunos medicamentos usados ​​para tratar la artritis reumatoide, enfermedad de Crohn y la psoriasis
• Desnutrición
• Edad muy temprana o muy avanzada

Conexiones internacionales

El riesgo de TB es mayor para las personas que viven en o viajan a países que tienen altas tasas de tuberculosis, tales como:
• África Subsahariana
• India
• China
• México
• Las islas del sudeste de Asia y Micronesia
• Algunas zonas de la antigua Unión Soviética

La pobreza y el abuso de sustancias

• La falta de atención médica.

• El abuso de sustancias. Las drogas a largo plazo o el consumo del alcohol debilitan el sistema inmunológico y hacen que la persona sea más vulnerable a la tuberculosis.

• El consumo de tabaco. El consumo de tabaco aumenta el riesgo de contraer tuberculosis y morir por su causa.

Dónde se vive o trabaja

• El cuidado de la salud. El contacto regular con las personas que están enfermas aumenta las probabilidades de exposición a la bacteria de la tuberculosis. Con el uso de una máscara y el lavado frecuente de las manos se reduce en gran medida este riesgo.

• Vivir o trabajar en un centro de atención residencial. Las personas que viven o trabajan en las cárceles, centros de inmigración o residencias de ancianos están en riesgo de padecer tuberculosis. Eso se debe a que el riesgo de la enfermedad es mayor en cualquier lugar donde existan condiciones de hacinamiento y mala ventilación.

• Vivir en un campo de refugiados o refugio. La debilidad por la poca alimentación, la mala salud y vivir en condiciones insalubres, rodeado de personas, hace que especialmente los refugiados estén en alto riesgo de una infección por tuberculosis.

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