Enfermedades respiratorias en niños menores de 5 años

Las enfermedades respiratorias son comunes en los niños menores de 5 años de edad. La mayoría de los niños desarrollarán entre siete y cincuenta y siete resfríos o enfermedades respiratorias al año. Este número puede ser incluso mayor en los niños que asisten a la guardería, o están expuestos al humo del tabaco. La mayoría de los casos son leves, pero alrededor de un tercio de todas las hospitalizaciones en este grupo de edad se deben a problemas respiratorios, como el asma y la neumonía.


Siga esta guía para reconocer los síntomas respiratorios causados ​​por enfermedades o infecciones respiratorias y cuando su hijo necesita atención médica.

Acerca del sistema respiratorio. El sistema respiratorio tiene dos partes: superior e inferior.
El sistema respiratorio superior incluye la nariz, la boca, los senos paranasales y la garganta. Si tu hijo tiene una infección del tracto respiratorio superior, él o ella pueden sentirse incómodos y sonar congestionados, con secreción nasal, tos y falta de apetito.

Infecciones del sistema respiratorio superior:

El sistema respiratorio inferior se refiere a los bronquios y los pulmones. Entre los niños menores de cinco años, los síntomas de una infección de las vías respiratorias inferiores suelen ser más graves que los de las enfermedades del tracto respiratorio superior, y pueden incluir dificultad para respirar, sibilancias y respiración rápida. Como resultado, el niño tiene más probabilidades de requerir una visita a un profesional de la salud.

Enfermedades respiratorias inferiores:

Las infecciones respiratorias superiores

Resfriado común. Lo que se conoce como «un resfriado» puede ser causado por 200 virus diferentes. Estos virus se propagan fácilmente de persona a persona, tanto en el aire como al tocar superficies cargadas de gérmenes y luego tocarse la nariz, la boca o los ojos. Es por eso que el lavado de manos (para usted y su hijo) es tan importante.

La mayoría de la gente está familiarizada con los principales síntomas de los resfriados:


  • Congestión nasal
  • Goteo nasal
  • Estornudos
  • Dolor de garganta
  • Leve a moderada tos seca
  • Posible fiebre baja para el primer día o dos

Influenza (gripe). Al igual que un resfriado, la gripe afecta al sistema respiratorio superior. A diferencia de un resfriado, sin embargo, esta a menudo causa enfermedad y complicaciones más graves.

Síntomas:

  • Fiebre con escalofríos
  • Dolores en el cuerpo
  • Dolor de cabeza
  • Tos
  • Dolor de garganta
  • Congestión nasal / escurrimiento nasal
  • Agotamiento extremo y debilidad
  • Dolor de estómago o vómitos

Grupa. Una dolencia común de la primera infancia, conocida como la grupa (tracheolaryn gobronchitis) consiste en la inflamación de la tráquea (tráquea), la laringe (caja de la voz) y los bronquiolos (pequeñas vías respiratorias que conducen a los pulmones). Se reconoce por una distintiva «tos de perro» que por lo general comienza de repente y por la noche. Los niños de 3 meses a 3 años son más susceptibles a la grupa.

Signos y síntomas:

  • Tos seca
  • Estridor (ruidosa, dificultad para respirar; sonido agudo al inhalar)
  • Ronquera
  • Un nudo en la garganta

Sinusitis. Las infecciones virales y las alergias afectan a los senos de la misma manera en que afectan las fosas nasales, causando hinchazón y produciendo moco extra. Esto hace que sea difícil que los senos nasales drenen adecuadamente y se acumula el moco, los senos se convierten en un refugio seguro para el desarrollo de gérmenes. La infección resultante puede causar presión en los senos y dolor.

Signos y síntomas:

  • Síntomas de infección de las vías respiratorias superiores que duran más de 10 días sin mejoría
  • Congestión nasal o descarga, de cualquier color
  • Tos, día y noche
  • Dolor facial o dolor de cabeza
  • Fatiga e irritabilidad
  • Fiebre baja

Los síntomas más graves:

  • Fiebre (temperatura superior a 102 ° F)
  • Mucosidades nasales amarillas o verdes

Enfermedades respiratorias inferiores

Virus Sincitial RespiratorioVSR. A pesar de que se inicia en el sistema respiratorio superior, el VSR es una de las causas más comunes de enfermedad de las vías respiratorias inferiores en lactantes y niños de corta edad, que afecta a más del 90 por ciento de todos los niños antes de la edad de 2 años.

Para algunos niños, el VSR es una enfermedad leve, con síntomas de la gripe común. Sin embargo, en un 20 a 30 por ciento, la infección se propaga en el tracto respiratorio inferior y bronquiolos, haciendo que se hinchen, momento en el que la infección se conoce como «bronquiolitis por VRS.» Cuando hay menos espacio para que el aire pase a través de las vías respiratorias, el niño comienza a jadear y tener dificultad para respirar. Algunas investigaciones indican que los niños que sufren casos graves de VSR tienen un mayor riesgo de desarrollar asma.

Signos y síntomas:

  • Síntomas respiratorios superiores del resfriado común
  • Tos
  • Respiración rápida
  • Fiebre
  • Retracciones: dibujada en los músculos y la piel en el cuello y el tórax con cada respiración
  • Irritabilidad
  • Dificultad para dormir y signos de fatiga o letargo

Bronquiolitis. La bronquiolitis es causada por una infección que afecta a la vía aérea; llamada bronquiolos,. A medida que estas vías respiratorias se inflaman, se hinchan y se llenan de mucosidad, lo que dificulta la respiración. Esta enfermedad afecta principalmente a bebés y niños pequeños (típicamente durante los primeros 2 años de vida, con mayor incidencia entre los 3 y 6 meses).
La bronquiolitis suele ser provocada por el VRS (virus respiratorio sincitial). También puede ser causada por resfriados, influenza (gripe) y metapneumovirus humano (hMPV, que también puede causar neumonía).

Signos y síntomas:

  • Tos
  • Fiebre
  • Latidos cardíacos rápidos
  • Respiración rápida y poco profunda
  • Retracciones: dibujo en los músculos y la piel alrededor del cuello y el pecho con cada respiración
  • Ensanchamiento de las fosas nasales

Neumonía. La neumonía es una infección bacteriana o viral de los pulmones que causa que los pulmones (alvéolos) se inflamen. Los pulmones pueden producir exceso de líquido, que puede acumularse en las vías respiratorias. Los médicos, a menudo, utilizan los rayos X para diagnosticar la neumonía.

Síntomas:

  • Fiebre
  • Tos
  • Respiración rápida
  • Disminución de la actividad y la mala alimentación
  • Un sonido ronco cuando su hijo exhala
  • Retracciones: dibujo en los músculos y la piel alrededor del cuello y el pecho con cada respiración

Asma. En los Estados Unidos casi el 6 por ciento de los niños menores de 5 años tienen asma (uno de cada 18). El asma es una de las causas más frecuentes de ingreso en el hospital y las visitas a los proveedores de salud en este grupo de edad.

Los niños con asma tienen vías respiratorias sensibles y fácilmente irritables en sus pulmones. Cuando se exponen a ciertos desencadenantes (como virus, alérgenos, humo de segunda mano, irritantes químicos, el aire frío o la contaminación) las vías respiratorias se inflaman, produciendo aumento de la mucosidad, inflamación de la mucosa y contracción muscular. Esto resulta en la obstrucción de las vías respiratorias, opresión en el pecho, tos, falta de aire y sibilancias.

El asma en los niños varía según el grupo de edad, y los infantes, niños pequeños de hasta 4 años de edad son diagnosticados y tratados de manera diferente a los adolescentes y adultos. El modo en que el asma afecta a un niño también varía de persona a persona, y los síntomas pueden mejorar o empeorar en ciertos momentos. En algunos niños, los síntomas del asma mejoran a medida que crecen. Aunque el asma no se puede curar, los síntomas pueden ser manejados siguiendo el plan de tratamiento a desarrollar con el médico de su hijo.

Síntomas:

  • Toser en la espiración (exhalación), especialmente en la noche
  • Sibilancias en la espiración
  • Dificultad para respirar
  • Dificultad para respirar al hacer ejercicio o jugar
  • Frecuencia cardiaca rápida

Otras afecciones que pueden ocasionar síntomas respiratorios

  • ERGE (enfermedad por reflujo gastroesofágico)
  • Dentición
  • Alergias respiratorias
  • Alergias a los Alimentos
  • Anafilaxia

ERGE (enfermedad por reflujo gastroesofágico) La apertura entre el esófago (tubo de alimento) y el estómago está custodiada por un pequeño músculo. Cuando este músculo se relaja y se abre en el momento equivocado, pequeñas cantidades de alimento o ácido gástrico pueden salpicar desde el estómago hacia el esófago, causando una sensación de ardor e irritación de la mucosa del esófago.
Los síntomas más comunes en los bebés y niños pequeños son:

  • Escupir frecuente o vómitos
  • Tos frecuente o persistente
  • Negarse a comer o dificultad para comer (atragantamiento o asfixia con la alimentación)
  • Dolor en el pecho
  • Ronquera
  • Apnea del sueño

Dentición. Los padres a menudo informan que la dentición causa síntomas respiratorios, tales como secreción nasal o tos en sus hijos pequeños. De hecho, los síntomas pueden ser una cuestión de tiempo en lugar de un efecto directo del corte de un diente. Los bebés tienen una inmunidad natural pasiva a los gérmenes y alérgenos en el medio ambiente. Sin embargo, la mayor parte de esta inmunidad natural se ha ido a la edad de 6 meses (justo en el momento cuando la mayoría de los niños comienzan a tener sus dientes. Como resultado, el niño se convierte de repente más susceptible a los gérmenes comunes en el medio ambiente y enfermedades menores, que traen congestión nasal, tos y fiebre. A pesar de que los síntomas pueden aparecer al mismo tiempo que los nuevos dientes, los estudios han demostrado que es más probable debido a una enfermedad o infección que al proceso de dentición.

Alergias respiratorias. Las alergias son, a menudo, las culpables de los problemas de respiración, especialmente durante la primavera. Los alérgenos comunes durante todo el año incluyen el moho, los ácaros del polvo, las cucarachas y las mascotas peludas.

Signos y síntomas:

  • Congestión nasal
  • Goteo nasal
  • Estornudos
  • Ojos rojos y picazón en los ojos

Alergias alimentarias. Si tu niño tiene alergias a los alimentos, entrar en contacto con el alérgeno puede conducir a una amplia gama de signos y síntomas que típicamente involucran a los tres principales sistemas de órganos en el cuerpo:

  • La piel, como urticaria o eczema
  • Sistema gastrointestinal, como náuseas, malestar estomacal y diarrea
  • Tracto respiratorio, incluyendo estornudos, secreción nasal (rinitis) y dificultad para respirar (asma)

Anafilaxia. Algunas alergias (incluyendo picaduras de insectos, látex, medicamentos y algunos alimentos) pueden causar una reacción potencialmente mortal llamada anafilaxia, que puede conducir a la muerte en cuestión de minutos si no se trata. Si su hijo es diagnosticado con una alergia peligrosa para la vida, siempre debe llevar consigo epinefrina auto inyectable para usar en caso de emergencia.

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