Síntomas de la enfermedad del legionario

La enfermedad del legionario generalmente se desarrolla de 2 a 14 días después de la exposición a la bacteria de la legionella. Con frecuencia comienza con los siguientes signos y síntomas:


• Dolor de cabeza
• Dolor muscular
• Escalofríos
• Fiebre que puede ser de 40 C o más

Al segundo o tercer día, se pueden desarrollar otros síntomas que pueden incluir:

• Tos que puede producir moco y sangre, ocasionalmente
• Dificultad para respirar
• Dolor en el pecho
• Fatiga
• Pérdida del apetito
• Síntomas gastrointestinales, tales como náuseas, vómitos y diarrea
• Confusión u otros cambios mentales

Aunque la enfermedad del legionario afecta principalmente a los pulmones, de vez en cuando puede causar infecciones en heridas y en otras partes del cuerpo, incluyendo el corazón.

La forma leve de la enfermedad del legionario, conocida como fiebre de Pontiac, puede producir síntomas como fiebre, escalofríos, dolor de cabeza y dolores musculares. La fiebre de Pontiac no infecta los pulmones y los síntomas generalmente se resuelven dentro de 2 a 5 días.

¿Cuándo se debe consultar a un médico?

Consulte a su médico si cree que ha estado expuesto a la bacteria de la legionella. Asegúrese de mencionar los viajes que ha hecho en las últimas dos semanas y en qué lugares se quedó. El diagnóstico y tratamiento de la enfermedad del legionario, tan pronto como sea posible, puede ayudar a acortar el período de recuperación y prevenir complicaciones graves. Para las personas con alto riesgo, el tratamiento oportuno es fundamental.

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