Síntomas de la tuberculosis

Aunque el cuerpo puede albergar la bacteria que causa la tuberculosis, el sistema inmunitario normalmente evita que la persona se enferme. Por esta razón, los médicos hacen una distinción entre:


• TB latente. En esta situación, la persona está infectada con TB, pero la bacteria permanece en su cuerpo en un estado inactivo y no causa síntomas. La TB latente, también llamada TB inactiva o infección de la tuberculosis, no es contagiosa, sin embargo, puede convertirse en TB activa. En general,  es muy importante recibir un tratamiento para controlar la propagación de la tuberculosis. Se estima que un tercio de la población del mundo ha padecido la TB latente.

• La TB activa. Esta condición hace que la persona  se enferme y pueda propagar la infección a otras personas. Puede aparecer en las primeras semanas después que ha ocurrido la infección con la bacteria de la tuberculosis, o puede surgir años después.

Los síntomas de la TB activa son:

• Tos
• Pérdida de peso involuntaria
• Fatiga
• Fiebre
• Sudores nocturnos
• Escalofríos
• Pérdida del apetito

¿Qué órganos se ven afectados?

La tuberculosis ataca generalmente a los pulmones. Los signos de la TB en los pulmones incluyen:

• Tos que dura tres semanas o más
• Tos con sangre o esputo
• Dolor en el pecho, o dolor al respirar y toser


La tuberculosis también puede afectar otras partes del cuerpo, incluyendo los riñones, la columna vertebral o el cerebro. Cuando la tuberculosis se produce fuera de los pulmones, los síntomas varían de acuerdo con los órganos involucrados. Por ejemplo, la tuberculosis de la columna vertebral puede dar dolor de espalda y la tuberculosis en los riñones puede causar la presencia de sangre en la orina.

¿Cuándo se debe consultar a un médico?

Se debe acudir a la consulta de un médico si se tiene fiebre, pérdida de peso inexplicable, sudoración nocturna o una tos persistente. A menudo estos son los signos de la TB, pero también pueden estar relacionados con otros problemas médicos. Un médico puede realizar las pruebas necesarias para determinar la causa.

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