Tratamientos y drogas para la neumonía

El tratamiento de la neumonía consiste en la curación de la infección y la prevención de las complicaciones.


Las personas que han adquirido neumonía en la comunidad se pueden tratar en casa con medicamentos. Aunque sus síntomas pueden aliviarse en pocos días o semanas, el cansancio puede durar un mes o más.

El médico probablemente recomendará una radiografía de tórax de seguimiento para verificar que la infección se está curando. El tratamiento puede suspenderse, incluso si los rayos X no están del todo normales. Sólo la mitad de los rayos X en pacientes con neumonía adquirida en la comunidad son normales después de 28 días de tratamiento.

Los tratamientos específicos dependen del tipo y la gravedad de la neumonía, la edad y la salud en general. Las opciones incluyen:

  • Los antibióticos para tratar la neumonía bacteriana. Se puede necesitar algún tiempo para identificar el tipo de bacteria causante de la neumonía y elegir el mejor antibiótico para tratarla. Los síntomas a menudo mejoran dentro de tres días, pero para  los fumadores toma el doble de tiempo. Si los síntomas no mejoran, el médico puede recomendar un antibiótico diferente.
  • Los medicamentos antivirales, para tratar la neumonía viral. Los síntomas generalmente mejoran entre una y tres semanas.
  • Medicamentos para bajar la fiebre, como la aspirina o el ibuprofeno.
  • Medicamentos para la tos. Debido a que la tos ayuda a aflojar y mover el líquido de los pulmones, es una buena idea no eliminar la tos completamente.

Hospitalización

Es posible que una persona deba ser hospitalizada si:

• Tiene más de 65 años de edad
• Presenta confusión
• Las náuseas y los vómitos impiden el tratamiento con los antibióticos orales
• Disminuye su presión arterial
• Su respiración es rápida
• Necesita ayuda para respirar
• Su temperatura está por debajo de lo normal

Si se tiene demasiada dificultad para respirar y los síntomas son severos, es posible que tenga que ser internado en una unidad de cuidados intensivos.


Los niños pueden ser hospitalizados si:

• Son menores de 3 meses de edad
• Están excesivamente somnolientos
• Tienen dificultad para respirar
• Tienen niveles bajos de oxígeno en la sangre
• Presentan deshidratación
• Tienen una temperatura corporal más baja de lo normal

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